グローバル化対応コミュニケーションと言葉の壁

2016年7月15日
欧州中小企業の日本での事業展開に関する調査を行ったが、ここでの悩みの一つは、日本でスタッフを採用したくても、技術や専門分野に秀でているひとも言葉でダメ、エイゴ使えない、むしろ避けたい人が多い現実で、人材問題で行き詰まるというのである。
 たまたまテレビをつけていたら、「メーデー」という番組をやっていた。これは航空機事故の再現と原因究明のドキュメンタリーシリーズで、ちょっと悪趣味かも知れないが、かなり見ている。

 今回は1991年に起きた、アビアンカ航空の052便というのがニューヨークケネディ空港着陸寸前に墜落、多くの死傷者を出した事故を取り上げたのだが、その直接の原因となったのが、乗員と空港管制の間のコミュニケーションギャップであったと解明されている。たまたま私の持っていたThe Black Boxという本にも、このときの交信記録がそのまま掲載されているので、よくわかる。

 長距離の飛行、悪天候、空港混雑などで同機は燃料切れに陥り、ともあれ緊急着陸できれば助かったのだが、空港管制は事態の緊急性を理解しないままであった。同機の副操縦士は交信の中で「emergency!」の語をついに発しなかった、その代わりに「priority」の表現を用いたのだが、これはスペイン語では相当の重大性を示すものだという。しかしその深刻さは理解されず、待機ののちにようやく着陸に入ったときには、エンジンが全部停止してしまったのである。

 事故寸前という危機状況下では、コミュニケーションのずれは致命的である。けれども、当然ながら異なる文化・言語の地に行けば、そのようなギャップを経験させられることも少なくない。グローバル化対応を否応なく求められる今日、日本の企業関係者も、どんなところで、どんな相手と対話し、意思疎通を図らねばならないか、想像を超える事態を常に覚悟せねばならない。

 日本語という、世界の言語のうちではかなり特殊で、「閉ざされた」性格の濃い言語を母国語とする立場からすると、ソトの世界での対話の困難は自明である。難しく言えば、日本語は日本の文化と生活に伴う「ハイコンテクスト」な状況下で機能しているのである。しかも、近年増加している中国からの留学生諸君と対話していると、同じ漢字圏だと言っても、コンテクストの違いからの理解のずれ、誤解は日常的にある。留学生諸君が日本語に相当堪能であっても、間違いは生じるのである。

 ましてや、我々が英語圏などに行って、英語などで対話しようとしても、苦労は絶えない。「だいたい、そんなこと学校の英語で教えてくれなかったよな」とぼやきたくなるようなことは少なくない。

 私も在英経験などから痛感するが、日本語のように敬語表現がいっぱいあってややこしいのとは違い、英語はシンプルだなどというのはとんだ勘違いであり、実は話し言葉書き言葉含めて、「敬語」的な言い回しは多々あるのである。そうした勘所を知り、困難と障害を乗り越える努力なしには、取引も仕事もなかなかはかどらない。

 最近私は欧州関係の委託で、欧州中小企業の日本での事業展開に関する調査を行ったが、ここでの悩みの一つは、日本でスタッフを採用したくても、技術や専門分野に秀でているひとも言葉でダメ、エイゴ使えない、むしろ避けたい人が多い現実で、人材問題で行き詰まるというのである。

 このご時世にと言いたくなるものの、それが現実なのだろう。そしてその壁を越えるには、学校のお勉強だけでなく、やはり異文化異言語の社会で経験を積み、コンテクストの差異を肌身で実感蓄積することが避けられないのではないだろうか。

 私の在英中の話しである。滞在していた大学研究所の所長、ロバートと会話していて、「私は歩いて行くよ」とのつもりで、「on foot」と言ったら爆笑されてしまった。「そういうのはby walkingでいいんだ、on foot なんて言われると、裸足でパタパタ歩いて行くみたい」という。こちらは学校でそう習ったんだけど、と言ってみても、どうやら古すぎるエイゴ表現らしかった。
執筆者: 三井逸友 - 横浜国立大学名誉教授
横浜国立大学名誉教授、嘉悦大学大学院客員教授。慶應義塾大学経済学部 大学院を修了後、駒澤大学、横浜国立大学に勤務。日本中小企業学会の常任理事で、07年から約3年間に渡り同会長を務める。主な著作に『中小企業政策と「中小企業憲章」』『21世紀中小企業の発展過程』がある。

コラム新着記事

  • 特撮ドラマ『仮面ライダーゼロワン』 AIは人類にとって敵なのか味方なのか?

    「AIは人類にとって敵なのか味方なのか?」と気になる人に是非オススメしたいのが日曜朝9時から放送されている『仮面ライダーゼロワン』(テレビ朝日系)だ。主人公はAI企業の2代目社長! アンドロイドが社会に普及した世界を舞台に、暴走したアンドロイドを止めるため、仮面ライダーゼロワンに変身して戦う物語だ。

    2019年11月8日

    コラム

  • 株式会社シンカができるまで Vol.6 ~ベンチャーはこうして世に羽ばたく~

    株式会社シンカ・江尻高宏さんのコラム、シリーズとして会社創業時から現在にいたる汗と涙の道のりを振り返ります。何が成功を導いてくれたのか? 何が足りなかったのか? どんな出会いがあったのか? どんな発想で切り抜けたのか?・・・ベンチャー企業創業者だからこそ語ることのできるリアルストーリーです。第6回は前回に引き続き人材採用についてです。2人目以降は順調に採用できるはず・・・と思いきや、まったくうまくいかなかった創業初期の人材採用を振り返ります。

    2019年10月28日

    コラム

  • 斜めから見る〜今月の一冊 ⑩『マリア・シャラポワ自伝』

    ビジネスでは他人とつながったほうが良い結果が出る──この指針はあらゆるケースで全面適用に近づいているようにみえます。しかし本当にそうなのでしょうか? それでグローバルなサバイバル競争を勝ち残れるのでしょうか? ひとりきりになったときに、普段からどうすればよいのかーー今回おすすめしたいのは、個人の競争戦略の教本として読み応えだっぷりな『マリア・シャラポワ自伝』です。

    2019年10月15日

    コラム

  • 映画『記憶にございません!』ある日突然、自分が総理大臣をやることになったら?

    国民的映画監督の三谷幸喜が今回映画の題材に選んだのは総理大臣。しかも記憶を失った総理大臣! 着想のきっかけは「ごくごく普通の人間が、突然総理大臣になったらどうなる?」だったといいます。主人公を演じる中井貴一の悪戦苦闘は、若い頃の理想を見失ってしまったビジネスパーソンへのメッセージにもなっています。

    2019年9月30日

    コラム

  • <シリーズ>「地方創生」2期へ! 1期を検証する④

    地方創生戦略の重点項目の一つ、デジタル活用共生社会「society5.0」。しかし、地方に行けば、情報リテラシーの格差が見られます。スマートフォンやSNSの普及により新たな人とのつながりやバーチャル・コミュニティが形成される一方、リアルな地域のつながりは希薄化、地域コミュニティ力は減退しています。今回は地域SNSを使い、新たな地域のつながり、コミュニティの活性に挑む、若き起業家の挑戦に着目、地域におけるデジタル活用の手法を追いました。

    2019年9月24日

    コラム

  • 株式会社シンカができるまで Vol.5 ~ベンチャーはこうして世に羽ばたく~

    株式会社シンカ・江尻高宏さんのコラム、シリーズとして会社創業時から現在にいたる汗と涙の道のりを振り返ります。何が成功を導いてくれたのか? 何が足りなかったのか? どんな出会いがあったのか? どんな発想で切り抜けたのか?・・・ベンチャー企業創業者だからこそ語ることのできるリアルストーリーです。第5回は会社を興した後、初めて社員を採用した時の気持ちが揺れ動いた日々を振り返ります。

    2019年9月19日

    コラム

  • アパレル業界を変えるIT戦略! 熊本発ベンチャー、シタテルが描く「服の未来」【Vol.3】

    アパレル業界は、メーカー、工場ともにテクノロジー化が遅れており、在庫問題や工場稼働の不均衡、手作業による工数の増加など様々なビジネス上の課題を抱えています。そんななか、服を作りたい人と縫製工場を橋渡しする衣服の小ロット生産サービス「sitateru」が注目を浴びています。優れた技術力を持つ縫製工場の「時間・技術・資源」のデータ管理を行い、服を作りたい人と縫製工場を橋渡しする、衣服の小ロット生産サービスです。「sitateru」を提供しているのは、熊本発ベンチャーのシタテル株式会社。アパレル業界の課題をテクノロジーでどう解決するのか? シタテルCTOの和泉信生さんによる連載、その最終回です。

    2019年9月9日

    コラム

  • <シリーズ>「地方創生」2期へ! 1期を検証する③

    今、地域に足りないものは何か? カギを握るのは連携協働、事業を推進するプレイヤーの存在です。連携というと、かつては官民や産学、産学官が一般的でしたが、その実態は名ばかり。真の連携、共創のパートナーシップはどうあるべきか。水津陽子さんのシリーズ第3回は、行政、市民、企業の三者が連携、地域のストックを活用し、老化した都市を再生した先駆的取り組みに迫ります。

    2019年9月2日

    コラム