なぜ、日本の〇〇街道は成功しないのか? 画像 なぜ、日本の〇〇街道は成功しないのか?

インバウンド・地域活性

■ 成功例に学ぶ、ブランド化できない広域観光周遊ルートの処方箋

 日々、日本全国を歩く中、地域観光の広報プロモーションツールで目に付くのが「〇〇街道」や「おすすめ観光ルート」です。しかし、それを見て「いいね!ここ行ってみよう」と思うことはほぼ皆無です。

 最も多いのは「そば街道」で全国のそばの産地で見られます。こうした食観光は「B-1グランプリ」に優勝した富士宮やきそばの大ヒットに始まり、その後各地で地域の飲食店情報を集約したパンフレットの作成やイベントやスタンプラリーなどが行われていますが、そこを観光ルートと認識している人はほとんどいないのが現状です。

 街道観光で誰もが知るものといえば、ドイツのロマンチック街道です。南ドイツの古城を巡る350kmの観光ルートで日本からも多くの観光客が訪れます。

 ところで日本には日光から上田まで栃木・群馬・長野三県にまたがる、約320kmを結ぶ「日本ロマンチック街道」と名付けられた観光ルートがありますがご存知でしょうか。残念ながら一般の認知は極めて低く、中山道など旧街道観光が人気の旅行会社にもその名を冠したツアーはありません。

 観光庁は地域の広域観光周遊ルートの形成を支援、中部地方では能登半島を龍の頭に、熊野や伊勢を有す三重県を尾に見立てた9県にまたがる「昇竜道」を形成していますが、いずれも観光ルートとしてブランド化には至っていません。

 戦後、日本の観光のスタイルは30年毎に大きな変遷を遂げてきました。1964年東京五輪開催により整備された交通インフラがもたらした1960年代のマスツーリズム、1990年代バブル崩壊を機にその終焉と同時に次々誕生した新たなツーリズム。そして次の30年、二度目の東京五輪が開催される2020年後に待ち受けるのが地方創生の柱の一つにも数えられる「日本版DMO(地域の稼ぐ力を引き出す、地域観光の推進組織)」の構築と圏域を超えた観光ルートの形成とそのブランド化です。

 すでに地方公共団体レベルでは新たな地域の枠組みとして「連携中枢都市圏」、「定住自立圏」等が形成され、様々な政策分野で都市間連携が始まっています。遠くない未来、地域は再び大合併の波にのまれます。未だ前回の合併のしこりも残り、合併のメリットを生かす地域一体の取り組みに至っていない現状で更なる合併となれば、懸念されるのはそこを拠点とする地場産業の今後です。圏域を越えた連携は今後、民間事業者にも避けて通れない道になるでしょう。

 さて、しかし日本の「〇〇街道」に象徴される広域連携の形成とブランド化はことごとく上手くいかないのでしょうか。今回はその処方箋を国内でも数少ない成功例に学んでみましょう。

 国内の広域観光ルートで成功例として挙げられるものは、近年サイクリングコースとして外国人に人気の「しまなみ海道」や欧米豪のFIT客にターゲットを絞った着地型旅行業で成功した和歌山県田辺市の「熊野古道」の取り組みなど、ごく僅か。中でも国内旅行市場においてビジネスモデルとしてのDMOの構築と観光ルートのブランド化の両面で成功した例は極めて少ないのが現状です。

「北海道ガーデン街道」は十勝、富良野、旭川、大雪に連なる8つのガーデンを結ぶ全長250kmの観光ルートです。2009年それまで個々に活動していた7つの民間有料ガーデンが広域に連携、協議会を設立すると参加施設の入園者数は3年で54%増加。初年度は1社だった団体ツアーの取り扱いも2年目以降は大手旅行代理店がこぞって参入。観光旅行の情報誌の「るるぶ」が新たに北海道ガーデン街道版を刊行する等、一気に注目を集め、人気観光地の仲間入りをしました。

 北海道ガーデン街道が成功した要因は様々ありますが、鳴かず飛ばずの「〇〇街道」との最大の違いはやはりそのブランドマネジメントにあります。まずは北海道ガーデン街道とは何か、コンセプト(誰にどんな価値を提供するか)を明確にしていること、そしてクライテリア(基準)を設けていることです。

 国や行政主導の場合、沿線地域でここは入れてここは入れないということはまずできません。しかし、北海道ガーデン街道では参加するガーデンに関し明確な基準を設けており、優れた造園デザインと園芸技術、北海道らしいガーテンスタイル、民間の有料ガーデンなどに限定しており、数も協議会設立時の7つから2014年に1つを加えたものの、現状これを完成形として今後これ以上の拡大はしない方針です。8つのガーデンにはそれぞれ異なる個性があり、そこを巡り歩いて見たいと思わせる魅力、仕掛けが散りばめられています。

 また、意思決定もシンプルかつスピーディ、議決は参加する有料ガーデンに委ねられ、協議会に参加する観光協会やオフィシャルホテル等に議決権は与えていません。

 北海道ガーデン街道はすでに国内での地位を確立、現在は海外市場への取り込みに力を入れています。


●水津陽子(すいづようこ)
合同会社フォーティR&C代表・地域活性化・まちづくりコンサルタント。地域資源活かした地域ブランドづくりや観光振興など、地域活性化・まちづくりに関する講演、企画コンサルティング、執筆を行う。2014年地方創生法に関連し衆議院経済産業委員会に参考人出席。著書に『日本人だけが知らないニッポンの観光地』(日経BP社)などがある。
《水津陽子》

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