【ICTが変える高齢化社会:1】広がる医療・介護の市場 画像 【ICTが変える高齢化社会:1】広がる医療・介護の市場

IT業務効率

 待ったなしの高齢化社会。それに伴う労働人口の減少は、日本の将来に暗い影を落としている。少子高齢化の影響範囲は多岐にわたるが、今後長期的に続くと思われるもののひとつに、医療・介護の問題がある。アプローチはいくつかあるが、この問題の対策に、IoTやロボット、ビッグデータを活用する動きが官民ともに活発だ。

■ITが支える介助者の生産性向上

 政府は日本のお家芸である製造技術やICTによって、労働人口問題の解決と新たな市場を創出すべく、公募事業や制度・政策面でバックアップをすすめている。自治体や外郭団体は、政策予算から補助金や支援事業を展開。民間企業もこれに呼応する形で、介護ロボットやIoTを利用した衣料・介護サービスを提案している。

 ICTを活用した医療・介護の現場、ビジネスはどうなっているのか。中小企業が考えるべき戦略ポイントはどこにあるのか。この分野で研究を続けている多摩大学大学院 医療・介護ソリューション研究所 所長 真野俊樹教授によると、諸問題への対策は大きく分けて2つあるという。

 そのひとつは移民政策を含む海外からの労働力を受け入れること。もうひとつは科学技術を利用した機械化・自動化を進めて、年齢を問わずひとりあたりの生産性を向上させる方法だ。日本では移民政策のハードルが高いので、必然的にロボットやIoTといった技術革新が戦略の基本となる。

「介護にICTを活用するアプローチとしては、まず情報システムによるソリューションが考えられます。患者・被介護者ごとの情報、ケアのレベル、履歴、さらに介護保険、医療保険の点数管理など、ITの応用範囲は広い部分です。また、医師や看護師との情報共有、連携のためのシステムが必要とされています。サービスとしては、センサー、カメラ、ウェアラブルデバイスなどと連携した、見守り、モニタリングがあります」

●介護者を支援するロボットと、介護を直接行うロボット

 一方で情報システム以外のアプローチとして、ロボットやIoTの応用分野もあるという。

「介護ロボットは、日本の得意分野でもあるので、近年注目度が上がっています。パワードスーツのように介護者の作業を直接サポートするロボットや機器。介護そのものを実施するロボットの2つのアプローチで開発や製品化が進んでいます。そして最近ではセラピーロボットも注目されています。認知症対策、介護者の負担軽減、見守り機能など組み合わせることもできるのが特徴です」

《中尾真二/HANJO HANJO編集部》

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