「高齢化が日本農業の問題だ」は本当か? 画像 「高齢化が日本農業の問題だ」は本当か?

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 早稲田大学持続型食・農・バイオ研究所の堀口健治名誉教授らのグループは、埼玉県本庄市の75歳以上の個人データ5年分を分析し、農業者はそれ以外の人に比べ、2割ほど医療費の支出額が少ないことを突き止めた。農業者が高齢でも元気なことを、実際の医療費の比較で確かめた。健康づくりに役立つという、農業の機能に注目が集まりそうだ。
 2014年度に同市内に住む、75歳以上の農業者897人が支払った医療費は、平均で73万円。農業者を除いた75歳以上の市民8258人の平均額91万円を2割下回った。過去5年間でいずれも農業者の支払った医療費の方が少なく、「農業に従事する高齢者の方が健康であることが確かめられた」と堀口名誉教授は説明している。

 「高齢化が日本農業の問題だ」と指摘されることは多いが、今回の成果は、高齢者が農業を続けることで、医療費削減に結び付く可能性があることを強く示した。堀口名誉教授は「農業の働き方と健康との関係を医学的に深く見ていくことが大切」と話し、農業の持つ新たな役割を研究・評価するべきだと強調した。

 農業者の多い府県ほど医療費が少ない傾向にあるなど、統計データから農業者の長寿を推計した研究は過去にもある。農林水産政策研究所の川崎賢太郎主任研究官は、職業別人口統計から60歳以上の死因を分析し、農業者の割合が高いほど心筋梗塞などによる死亡率が下がることを、明らかにしている。

 しかし、いずれも統計分析にとどまり、状況証拠の域を出ない。個人が支払った医療費はプライバシー保護との関連で研究目的でも利用するのは難しい。実際に医療費として支払われた金額を基に比較した研究は今回が初めてで、得られた成果の価値は大きい。

 調査は、本庄市の農業委員の選挙人名簿から75歳以上の農業者の個人データを抽出。埼玉県後期高齢者医療広域連合が持つ、一人一人の医療費と突き合わせて比較することで、実際の医療費比較を行った。埼玉県が間に入り、プライバシー保護に配慮した。(特別編集委員・山田優)

・原因突き止め健康づくりを 埼玉県の三田一夫保健医療部長の話

 農家に元気な人が多いという実感はあったが、ここまで差があるとは思わなかった。農業の何が原因なのか判明すると、健康づくりに拍車を掛けることができる。県内に今回の研究結果を周知し、医療費抑制に役立てたい。

農業者は高齢でも元気 支出額2割少なく 個人医療費を分析 早稲田大学の研究グループ

《日本農業新聞「e農net」》

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