【地方発ヒット商品の裏側】海外アパレルも注目する世界一薄いシルク「フェアリー・フェザー」 画像 【地方発ヒット商品の裏側】海外アパレルも注目する世界一薄いシルク「フェアリー・フェザー」

インバウンド・地域活性

 純白な光沢により、かつて東洋一と称された“川俣シルク”。その生産地から2012年、世界一薄く、そして軽いシルク「フェアリー・フェザー」が誕生した。生みの親は福島県伊達郡川俣町に本社工場を持つ齋栄織物。同年には日本ものづくり大賞の内閣総理大臣賞を受賞している。

 しかし、川俣町では今、安価な輸入品の台頭などによって、絹織物産業が衰退しつつあるという。かつては400社を数えた絹織物業者も、その数はおよそ1/10まで減少。薄手の仕上げを特徴とする川俣シルクが主力としていたスカーフも、その生産量は年々減少している。

 このままでは川俣シルクの未来はない。そう危機感を覚えた齋栄織物3代目の齋藤栄太氏が中心となり、世界一薄く、そして軽いシルクへの挑戦は始まった。

■独自の先染織物でブライダル市場を開拓

 齋栄織物の操業は1852年。かつては横浜シルクの名前で貿易商を営んでいたという。その頃は”横浜スカーフ”が世界に名だたるブランドとなっており、川俣町で作られたシルクの大半が、スカーフに姿を変えて海外へと輸出されていた。

 ただ、昭和初期まで国内で生産された生糸の多くは海外に輸出され、外貨を稼ぐために利用されていたという。そのため、生糸には高い値が付き、京都や丹後、福井といった大規模な絹織物の産地でしか入手が困難になっていく。川俣町についても規模がさほど大きくないため、生糸の仕入れられる量には限りがあった。そこで生み出されたのが、薄手の織物を作る技術だったという。

《丸田鉄平/H14》

編集部おすすめの記事

特集

インバウンド・地域活性 アクセスランキング

  1. 【リピーターを呼ぶお土産、強さの秘訣:3】下鴨茶寮の粉しょうゆ

    【リピーターを呼ぶお土産、強さの秘訣:3】下鴨茶寮の粉しょうゆ

  2. 【爆買いの次に来るもの:4】人気の“神薬”、“棚買い”される陳列を!

    【爆買いの次に来るもの:4】人気の“神薬”、“棚買い”される陳列を!

  3. 西日本鉄道が不動産開発事業を加速!新規10店舗!

    西日本鉄道が不動産開発事業を加速!新規10店舗!

  4. 【新宿つな八(前編)】外国人が行列する天ぷら、その理由

  5. 【地元から日本を盛り上げるキーパーソン】小さな港町に数万人を集める「大洗ガルパンプロジェクト」(1)

  6. 【地方発 ヒット商品の裏側】女子高生が生みの親?――「世界で2番めにおいしい焼きたてメロンパンアイス」はどのようにして誕生したか

  7. 【ITで強い商店街を作る:2】烏山方式、その継続する力とは?

  8. 【地元から日本を盛り上げるキーパーソン】小さな港町に数万人を集める「大洗ガルパンプロジェクト」(2)

  9. おにぎりが人気! 米の中食需要、前年比5%増

  10. 渋谷区の"世界一汚いトイレ"、なぜ日本トイレ大賞をとれた?

アクセスランキングをもっと見る

page top